这个圣诞,英国人会吃不上火鸡和猪包毯吗?

这个圣诞,英国人会吃不上火鸡和猪包毯吗?

2021年的圣诞节正在临近。对于英国人来说,这是新冠疫情后第一个“自由”的圣诞。去年,节日活动受到疫情的严重影响,圣诞庆祝大缩水,许多家族聚会都无法进行。今年7月,英国全面解封,人们充满期待地迎接即将到来的下一个圣诞季。但与此同时,坏消息也接踵而至。

早在9月,英国多家主要媒体就发布警告称,由于食品供应链面临严峻挑战,今年英国或将迎来一个短缺的圣诞节。火鸡、猪包毯(pigs in blankets,即包在培根里的小香肠)、糖果、酒水等常见的节日食物可能会变得供不应求。

●猪包毯这种传统节日食物,会缺席今年英国人的圣诞餐桌吗?图源:微信公众号@YooyenLearn

11月底,英国葡萄酒与烈酒贸易协会在提交给交通部长的一封信中称,圣诞节期间可能面临葡萄酒与烈酒短缺的问题。这封信由49家公司共同签署,包括著名酒业集团酩悦轩尼诗及保乐力加。

在饮料行业发出警告之际,英国冷链联合会再次警告称,今年圣诞节消费者的食品选择可能会减少,各大食品厂商不得不少接订单,以确保能按时按量交付产品。

●北伦敦一个缺货的蔬菜货架。图源:NYT

这场食品短缺究竟因何而起?又折射出我们习以为常的食品供应背后的哪些问题?今年圣诞,会有哪些食物可能无法被端上英国人的餐桌呢?

一、疫情下,供应危机并非英国独有

在目前执政的保守党看来,食品供应问题是疫情下的一个全球性问题,而不仅限于英国。事实上,世界各地的企业都面临着能源价格上涨、原料和劳动力短缺的问题。

英国财政大臣里希·苏纳克(Rishi Sunak)接受BBC采访时承认,圣诞节期间会出现短缺,政府目前没有“魔杖”能让燃料和食品供应问题在一夜之间消失。英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)则坚称,供应问题是国际趋势的一部分:由于世界经济在此前的封锁防疫政策结束后快速重开,大量订单积压而运力不足,运输业出现了阻塞。

●今年下半年经济重启后,全球各港口都在排长队,很大一部分海运货物处于停滞状态。图源:Stringer/Reuters/Ritzau Scanpix

在英国,许多海外工人、司机在脱欧和疫情的双重夹击下选择回到母国,这本身就导致了劳动力短缺,造成部分食品供应中断。与此同时,由于食品行业属于新冠高危行业,一旦企业出现感染者,同事都要自我隔离,给本就人手紧张的行业雪上加霜。

但英国首相约翰逊可能不会承认“脱欧”对食品供应的重大影响,他表示“实际上世界各地都缺乏卡车司机”,并将这种情况描述为“阵痛”,因为脱欧将会带来非常显著的长期收益。

二、混乱的根源:脱欧?

66岁的西蒙·沃特恩(Simon Watchorn)是2014年英国年度最佳养猪户,他显然不会同意首相的说法。沃特恩的农场位于伦敦东北部,曾经生意兴隆,如今却面临重重危机:屠宰场人手不足,能处理的生猪数量远远少于往常;将猪肉运往杂货店和肉铺的卡车司机短缺;为消费者准备肉类的屠夫也在变少……

●英国农民西蒙·沃特恩的养猪场,今年他可能不得不扑杀自家的猪。图源:NYT

在接受《纽约时报》采访时,沃特恩称,目前农场的情况是自1990年代后期英国暴发疯牛病后最糟糕的一次。而他坚信,这一切混乱的根源就是英国脱欧。

对于英国农业及食品行业来说,来自欧洲各国(尤其是东欧国家)工人的作用举足轻重。当英国是欧盟单一市场的一部分时,欧洲工人可以随心所欲地进出。但今年1月1日英国彻底脱离欧盟,新的移民法生效之后,欧洲工人需要申请相应的签证或工作许可,这大大增加了他们的跨国工作成本。

此外,自英国脱欧公投以来,英镑兑欧元贬值,使得在英国工作的吸引力降低。新官僚机构的诞生,以及英国对来自欧洲货物增加的检查都促使欧洲工人从英国外流,从而导致破坏性的劳动力短缺。面临如此境况,也难怪沃特恩认为,英国人民投票决定与欧盟决裂以减少移民,却没有意识到从欧盟的退出对企业会有多大的破坏。

●英国人圣诞餐盘上的每样食材,都和欧洲甚至全世界的供应链密切相关。图源:微信公众号@YooyenLearn

9月,英国国家养猪协会(National Pig Association)警告说,由于缺乏屠宰场工人,大约有12万头猪被“积压”在各地农场里。考虑到猪每周增重约15磅,到一定重量后就会因为太大而无法进行宰杀,许多农场将不得不面临淘汰一些猪的无奈之举。

英国家禽委员会(British Poultry Council)则表示,预计圣诞节火鸡的产量将减少20%。一些行业人士呼吁政府向外国工人发放更多的短期签证,以帮助该行业在脱欧的情况下进行转型。

●火鸡除了养殖,屠宰、冷冻、运输等一系列环节,都需要大量人工。农业和食物领域劳动力短缺也影响了英国今年的火鸡供应。图源:微信公众号@YooyenLearn

三、供应链的每一个环节都存在问题

为回应人们对新移民政策导致供应危机的质疑,英国政府已承诺为数以千计的外国工人延长临时签证,甚至开始调用军队司机,来缓解司机短缺的问题。但有经济学家认为,临时签证可能不会有太大的帮助,甚至很难说新冠和脱欧究竟哪一个才是罪魁祸首,因为供应链的每一个环节都有短缺现象。

即使在英国脱欧之前,肉类行业就难以吸引工人,部分原因是肉类加工厂工作辛苦、工资低且往往位于偏远地区。英国肉品加工协会(British Meat Processors Association)称,生产商今年将屠夫的工资平均提高了10%,但短缺仍然严重。相关行业甚至表示,将寻求由司法部做中介,联系监狱物色快要刑满释放的囚犯来上班。

此外,还有政府和沃特恩都提到的一个关键问题:司机短缺。这里的司机特指HGV司机,即重型货车司机。

●英国人的圣诞餐桌,需要无数司机的接力。图源:微信公众号@YooyenLearn

据公路运输协会(RHA)对其成员的一项调查估计,英国现在有超过10万名合格司机的缺口,甚至在新冠疫情发生之前,该国就缺少大约6万名司机。目前,英国HGV司机的平均年龄为55岁,很少有年轻人愿意做这份工作来取代已退休的司机。

待遇不佳、设施较差,政府在培训工人驾驶重型卡车方面投入也不够,都导致卡车运输业出现“用工荒”。HGV司机少了,燃料运输的运力也少了,燃料供应也就少了,进一步打击了农业及食品行业。

四、哪些美食可能缺席圣诞餐桌?

那么,今年圣诞,英国人真的吃不上火鸡、猪包毯,喝不上美酒了吗?还有哪些食物供应会受影响?下面是来自《卫报》的分析及预测:

火鸡

烤火鸡是英国人圣诞餐桌上的传统主菜。由于加工厂工人短缺,家禽业饲养的禽类减少了约100万只,引发了人们的担忧,而这一担忧在11月英国多地暴发禽流感之后加剧。这一缺口将会被进口禽类制品补上,这也意味着英国人可能需要提前预定火鸡等禽类或是购买冷冻制品。据估计,冷冻特大火鸡的价格将上涨4.1%。

猪包毯

这种英国人喜爱的节日小食是劳动密集型产品,所以似乎不可避免地会出现短缺。猪包毯通常需要提前几个月被生产并冷冻,因此政府提供的紧急签证计划可能无法奏效。目前,猪包毯的供应仍存在不确定性。据估计,一包12根猪包毯的价格将上涨4.2%。

蔬菜

孢子甘蓝这一英国人民热爱的蔬菜,今年涨了11.1%。图源:微信公众号@YooyenLearn

蔬菜是圣诞大餐不可缺少的一部分,烤土豆、土豆泥、黄油炒孢子甘蓝等都是经典的配菜。对于农民来说,今年的一切都在涨价:劳动力成本上涨了15%到20%,化肥价格上涨了一倍多,而包装则上涨了25%。据估计,英国人的“灵魂食物”白土豆价格将上涨2.9%,胡萝卜价格上涨7%,孢子甘蓝价格则上涨11.1%。

2021年11月29日,英国贝辛斯托克一家超市缺货的酒类货架。图源:新华网

由于英国脱欧边境管制、HGV司机和其他工人短缺,再加上企业受疫情冲击关闭、全球航运中断,圣诞节期间酒精饮料,尤其是进口酒的短缺可能会尤为棘手。

因此,消费者可能需要做好心理准备,购物清单上的长相思也许得换成英国起泡酒了。据估计,法国凯歌黄牌香槟价格将上涨7.3%。

尽管媒体版面上充斥着负面的预测,食品生产商们发出了“拯救圣诞节”的警告,但这些担忧似乎并没有削弱购物者的乐观情绪,至少在短期内是这样。据英国市场研究机构IGD的数据,2021年11月英国购物者信心指数自4月以来首次上升,61%的购物者期待着能在今年回归“传统”圣诞节。

供应链危机的连锁反应要最终反映在超市货架上,不仅需要一段时间,程度也可能不同——在许多情况下,消费者体会到的可能只是选择的减少,而非彻底断货。此外,乡村地区相对大伦敦等都市圈也更容易受到供应短缺的影响。

●疫情前英国超市品种繁多的土豆,今年价格也有所上涨。图源:微信公众号@YooyenLearn

对疫情和供应链的预期也催生了消费者行为的转变,而这反过来缓解了部分供应链的压力。在以往的大多数年份里,人们往往将圣诞购物留到最后一刻,但今年的情况却大不相同,与去年同期相比,11月初的冷冻火鸡销量几乎翻了一番。

由于客户的需求,一些供货商的圣诞购物网站提前一个月就上线了。从农场到餐桌,供应链的各个环节已做出了相应的调整,而这能否“拯救”今年的圣诞餐桌?最近,奥密克戎这一新型新冠变种又席卷英国,这是否给食品供应增加了更严峻的挑战?真实而完整的情况可能将在1月份圣诞交易数据公布后才能显现出来。

从农业工人到能源供应,从卡车司机到国际海运,食物体系背后的各种因素,都决定了人们餐桌上的食物品种、质量和价格。这些因素平时不被人所见,但当疫情、脱欧等因素叠加后,冗长而复杂的食物供应链的脆弱性就凸显出来,最终影响了人们的餐桌,也让人们认真思考:到底什么样的食物体系既有面对各种风险的韧性,又能可持续地提供优质的食物?

参考文章

https://www.bbc.com/news/business-59399754

https://www.bbc.com/news/uk-politics-58782875

https://www.bbc.com/news/57810729

https://www.bbc.com/news/business-58303679

https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2021/nov/27/its-brexmas-from-turkeys-to-alcohol-how-will-brexit-shortages-affect-christmas

https://www.theguardian.com/business/2021/nov/15/from-turkey-to-festive-fizz-how-will-shortages-affect-uk-christmas-dinner

https://www.nytimes.com/2021/10/04/world/europe/uk-christmas-turkey-shortage.html

https://www.nytimes.com/interactive/2021/10/08/world/europe/uk-fuel-shortage-crisis.html

https://www.foodnavigator.com/Article/2021/12/06/Food-shortages-and-price-inflation-the-perfect-storm-this-

作者:汤书华

媒体从业者,家庭厨子。毕业于伦敦政治经济学院,热爱传统市场,关注食农问题。

编辑:天乐

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